Литературная мышь
Корабль вздрогнул, звезды за иллюминаторами мигнули и превратились в полосы света. Лис Грек облизнул пересохшие губы, вытер рукавом замызганной рубашки слезы, катившиеся по небритым щекам и стиснул зубы. Во время гиперпрыжка человек чувствует себя так, словно его схватили за шиворот, опустили на дно океана и сразу же зашвырнули на вершину Эвереста. Через несколько секунд пространство выплюнуло его старый корабль на краю Галактики. На сканерной панели светились сотни огоньков других звездолетов, прибывших в зону 27-93Е. Лис Грек включил уловитель радиосигналов. Из закашлявшихся шипением динамиков донеслись голоса:
- Христос воскрес, братья!
- Воистину воскрес!
- Покуралесим немножко, а? А то я, признаться, заскучал на рудниках…
- А это правда, что за яицо простят все грехи? Что-то не верится.
- Правда-правда, малышка. В прошлом году на Пасху до артефакта добрался Гурон Хэтч. Поверь, если бы кто вздумал зачитывать ему приговор, одно перечисление всех его проделок заняло бы недели две, не меньше. Но он первый добрался до яйца и Хэтчу простили все. Теперь живет прямо на Земле. В доме на берегу моря.
Лис Грек выпрыгнул из кресла пилота, отодвинул пульт расчета траекторий и открыл потайной люк в полу. Здесь он прятал наркотики, эротические визуализаторы, ворованные кредитки, оружие и прочие контрабандные товары. До начала «Пасхальной регаты» оставалось минут пятнадцать. Лис Грек вынул из ниши плазменный нож и любимый револьвер «Дрог», заряженный пулями, способными превратить в горстку пепла даже самого крепкого верзилу. Да, Гурону действительно все простили. И разоренные поселения, и убийства, и нападения на корабли Торговой гильдии, и еще много, много всего. До чего же мерзкий тип! Но он выжил в «Пасхальной регате». Искупил грехи кровью. Добыл артефакт и уцелел, сволочь. Уцелел… а это не просто, ох, как не просто! За пасхальное яицо борются несколько сотен таких же головорезов.
А законники – молодцы. Придумали верный способ избавиться от нашего брата. Всех ведь не переловишь. Да и чего нас ловить? Мы сами друг друга пораздираем на куски. Как голодные волки. За всеобщее прощение и дом на берегу моря можно и рискнуть своей шкурой. Это они верно придумали. Перерождение в лучшем виде!
- Внимание всем участникам «Пасхальной регаты»! – проскрежетали динамики и Лис Грек, затянув ремень, занял кресло пилота. – Зона расположения артефакта будет объявлена через две минуты. Согласно решению Веча Восьми Планет, победитель регаты получит абсолютную амнистию и дом на берегу моря Земли с ежегодным пособием в тысячу кредитов. Для того, чтобы победить, вам необходимо найти и активировать артефакт - пасхальное яицо. Участникам регаты разрешается нарушать любые статьи Галактического Кодекса.
В эфире зазвучала плавная музыка. Лис Грек глубоко вздохнул и бросил взгляд на затертую фотокарточку над панелью с приборами. С фотографии на него смотрела темнокожая девушка. Прикрыв глаза, он вспомнил, как работал на зоостанции в Перу. Боже, как давно это было! Чистый земной воздух, холодная река с камнями, сплошь покрытыми бурым мхом, по которому так приятно ходить босиком… и Санна Тиль, всегда ухоженная, с хрупкими плечами, молчаливая, она любила купаться голышом и ничего не боялась, все вокруг казалось ей интересным, а каждое дерево, каждый цветок – живым. Если бы я только мог вернуться…
- Зона расположения артефакта – 27 93Е-4492. Ищите его в капитанской рубке дредноута «Моби Дик». Желаем удачи! – сообщил координатор регаты.
Время словно замедлилось. Каждое движение Лиса Грека было точным и быстрым. Он направил корабль в указанную зону и краем глаза увидел на сканере, как сотни огоньков рванулись к одной точке.
Настоящих боевых кораблей здесь, конечно, не было. Один единственный военный спейсер превратил бы остальных участников гонки в пыль за считанные минуты. Но каждый уважающий себя контрабандист имеет на борту хоть одно орудие, замаскированное под антенну или спасательный шлюп. В регате участвовали уголовники из самых удаленных уголков галактики, трудно предсказать, чем оборудованы их корабли. Сам Лис Грек правой рукой сжимал джойстик пушки «Элита», нарушающей работу электронных цепей компьютеров вражеского судна. Уничтожить чужой корабль при всем желании не получится, а лишить его управления и возможности вести огонь – это запросто.
Огоньки на сканере сбились в кучу, и только тогда Лис Грек увидел в иллюминаторе вспышку.
Началось…
Четыре звездолета разлетелись на куски перед самым носом «Фалкона». Осколки проскрежетали по обшивке, но, слава богу, она выдержала. Лис Грек наводил курсор на мелькающие в темноте огни звездолетов соперников и нажимал на гашетку. Огни тут же гасли. Обездвиженные корабли превращались в бесполезную груду металлолома. На время. Но время сейчас – это самое главное. Слева вспыхнуло белое облако, «Фалкон» тряхнуло и подбросило. Зашипел воздух, утекающий в пробоину, но Лис Грек даже не заметил этого. Он сросся со штурвалом и петлял в самой гуще сражения, совершая внезапные развороты. Лицо, изборожденное шрамами, заливал пот. Еще две вспышки за кормой, одна снизу, прямо под днищем, голубой разряд аннигилятора справа (черт, откуда у них аннигилятор?), и тысячи осколков, лупивших по корпусу «Фалкона», как тропический ливень. Сканер вышел из строя, система наведения отказала, двигатель поврежден и работает с перебоями. Где же проклятый «Моби Дик»?
Впереди, подсвеченный вспышками взрывов, показался огромный дредноут. Военный звездолет старого поколения. В былые времена человечество гордилось этими сверхтяжелыми кораблями. Сейчас большинство из них разобрали, или переоборудовали под стационарные космические базы. Но этому гиганту не повезло. Он попал под метеоритный ливень и превратился в решето. В сквозных пробоинах виднелись звезды. Яицо спрятано где-то там, в капитанской рубке дредноута. Несколько кораблей участников регаты уже приземлились на поверхность мертвого великана. Лис Грек направил «Фалкон» к широкой трещине в корпусе «Моби Дика», застегнул молнию скафандра, натянул перчатки и водрузил на голову шлем. Шестизарядный револьвер «Дрог» висит в кобуре на поясе, плазменный нож пристегнут к сапогу. Ах, черт, баллоны!
Он рванулся к металлическому шкафу за дополнительным комплектом баллонов со сжатым воздухом и в этот момент в «Фалкон» попали. Корабль залило огнем, переборки разлетелись на куски. Все, что осталось от «Фалкона» - остов, с обвисшими огрызками проводов и пучком чудом уцелевших антенн. Попадание придало останкам «Фалкона» ускорение и обломки буквально впечатались в трещину дредноута.
Очнувшись, Лис Грек почувствовал резкую боль в груди. Кружилась голова и что-то колко стучало в затылке. Несколько секунд он тщетно пытался вспомнить, что произошло и где он находится. Руки не слушались. Прикрыв глаза, Лис Грек сделал три коротких вдоха и один длинный выдох. Он попытался пошевелить пальцами рук. Казалось, его ладони находятся на другом краю Вселенной. Мозг посылал сигналы, но выполняют его конечности, или нет, было непонятно. Через минуту, медленно, как из морской глубины, воспоминания выплыли на поверхность сознания. Лис Грек пришел в себя.
Трещина, в которой застряли останки «Фалкона», проходила через половину борта дредноута. Отсюда были прекрасно видны корабли участников регаты, которым повезло высадиться на мертвом крейсере. Всего – около десяти судов. И один из них показался знакомым… красная линия проходит через борт… чье же это судно?
Лис Грек осмотрелся и понял, что своему спасению он обязан железному шкафу, в котором висел комплект с запасными баллонами. Шкаф промялся, но выдержал и защитил человека от ударной волны и сотен осколков.
Орудуя плазменным ножом, он пробрался в просторный коридор «Моби Дика». Капитанская рубка должна находиться на носу корабля, на одном из верхних ярусов. Он включил фонарь, встроенный в шлем, и побежал, стараясь не думать о колющей боли в груди. Поворот. Еще один. Лестница. Теперь наверх, на самый верх…
Лестница обрывалась, не доходя до последнего этажа. Осколок метеорита прошил обшивку и разрушил часть ступеней. Лис Грек прыгнул, зацепился руками за изогнутые перила, подтянулся и, чуть не потеряв сознание от боли, забрался на верхний этаж. У стены коридора лежало изувеченное выстрелом тело. Похоже, только что здесь была перестрелка. В потолке зияли дыры с оплавленными краями. Выключив свет фонаря, Лис Грек достал из кобуры «Дрог», снял его с предохранителя и побежал прямо по коридору.
В кают-компании шел бой. Огромный стол, за которым некогда собирались офицеры «Моби Дика», был изувечен. Вокруг валялись поврежденные стулья и обломки навигационных приборов. Выстрелы мелькали с трех сторон. Капитанская рубка должна быть где-то рядом. Совсем рядом… Войти в кают-компанию сейчас означало верную гибель. Противники вооружены и ведут перекрестный огонь. Но упускать шанс нельзя. Лис Грек увидел приоткрытую дверь с гербом дредноута – китом, выпрыгивающим из воды. Там и хранится артефакт. Пасхальное яицо. За этой дверью – искупление всех грехов и дом на Земле, на берегу синего моря. Лис Грек представил, как по линии прибоя идет босиком Санна Тиль. Её черные волосы путаются на ветру. В ушах подрагивают серебряные серьги в виде полумесяца. Она останавливается, подбирает раковину, прикладывает её к уху и смеется беззвучно…
Лис Грек выбежал из коридора, запрыгнул на стол, трижды выстрелил наугад и бросился к капитанской рубке. Что-то горячее пролетело над правым плечом. У самой двери он споткнулся о чье-то тело и упал. На него набросились, навалились и придавили к полу. Лис Грек рывком перевернулся на спину, перехватил руку оскалившегося противника, сжимавшего «Иглу» - оружие ближнего боя, способное проколоть сверхпрочный материал. Что было дальше он плохо помнил. Кажется, его противника убили выстрелом из лазерного ружья. Перед глазами сверкало голубое лезвие плазменного ножа, но чей это был нож? Он пускал в ход кулаки, стряхивал с себя чье-то тело, орудовал локтями, стрелял и снова отбивался кулаками. Как он оказался в капитанской рубке? Этого Лис Грек не помнил совсем. Пошатываясь, он стоял возле огромного иллюминатора, за которым россыпью сияли звезды, а на столе перед ним светился артефакт – пасхальное яицо, размером с человеческую голову…

Лис Грек отдернул легкие занавески, распахнул окно и в комнату ворвался свежий морской ветер. В свете луны спокойное море переливалось серебром. Он забрался в окно, откупорил бутылку чилийского вина и сделал глоток, приложившись прямо к горлышку.
Да, это место действительно похоже на рай. После того, как он выиграл «Пасхальную регату», его доставили на Землю и амнистировали. Удалили его данные из базы космической полиции, простили все грехи. Теперь он – свободный человек. Законопослушный гражданин мира. Владелец дома на побережье с доходом в тысячу кредитов в год.
Но было и кое-что еще. Через три дня после окончания регаты, в еженедельнике «Системс» был опубликован материал с броским названием «Кровавая гонка за прощение». «В регате погибли особо опасные преступники, находящиеся в розыске. – писали в газете. - Среди них космический пират Чент Ирвуд, торговец людьми Ослам Вироски и Санна Тиль Кано, африканка, обвиняемая в крупных финансовых махинациях Биологического Фонда Земли».

Грек Лис сделал еще глоток и достал из кармана халата раковину, приложил её к уху и прикрыл глаза.

 

(с) Литературная мышь, февраль 2012